Zmarł Janusz Antoni Kuczyński — założyciel i trener KS Podlasie Białystok

W wieku 85 lat, 22 października 2018, zmarł Janusz Antoni Kuczyński założyciel i trener KS Podlasie Białystok. Zasłużony trener lekkiej atletyki, wychowawca wielu pokoleń medalistów oraz reprezentantów Polski z Kamilą Lićwinko (Stepaniuk) na czele.

Janusz Kuczyński urodził się 25 kwietnia 1933 roku. W młodości interesował się tenisem ziemnym. Lekkoatletyką zaciekawił się w wieku 15 lat, gdy trwały igrzyska olimpijskie w Londynie (1948).

Janusz Kuczyński był w latach 50. XX wieku jednym z najlepszych tyczkarzy w regionie. Reprezentował barwy: Związkowca Białystok, Budowlanych Białystok, Gwardii Białystok, Spójni Białystok, Sparty Białystok oraz Jagiellonii Białystok. Był sportowcem wszechstronnym — poza lekkoatletyką uprawiał także narciarstwo. Specjalizował się nie tylko w biegach, ale także w skokach narciarskich oraz kombinacji norweskiej. Jako trener był także szkoleniowcem w narciarstwie — w latach 60. w Cresovii Białystok.

Pierwsze lekkoatletyczne sukcesy szkoleniowe odniósł jeszcze w latach 50. w Sparcie Białystok. W 1956 rok ten klub (przemianowany następnie na Jagiellonię) uzyskał miejsce w ówczesnej lekkoatletycznej I Lidze (dzisiejszej Ekstraklasie). Następnie Janusz Kuczyński rozpoczął wieloletnią, pełną trenerskich laurów pracę w LZS i Podlasiu Białystok. Jego najbardziej znani podopieczni, którzy zdobywali nie tylko ogólnopolskie, ale także europejskie sukcesy, to m.in.: Wiesław Stryczek, Jerzy Szostało (obaj 400 metrów), Grzegorz Sadowski (biegi średnie), Marek Długosielski (sprinty), Barbara Pieczeńczyk, Barbara Gorbacewicz, Anna Galas (wszystkie siedmiobój), Kamila Lićwinko (skok wzwyż).

Był bardzo ceniony za swoją trenerską pracę w Polskim Związku Lekkiej Atletyki. W latach 70. był trenerem kadry narodowej Polski wieloboistek, a w latach 90. wiceprezesem PZLA. Otrzymał również zaszczytny tytuł Honorowego Członka PZLA oraz Honorowego Prezesa Podlaskiego OZLA i Klubu Sportowego Podlasie. Wybrano go również na trenera 80-lecia Okręgu Podlaskiego. Był też członkiem Centralnej Rady Trenerów PZLA w kadencji 2016-2020.

Pogrzeb znakomitego trenera odbył się 25 października w Białymstoku. Cześć Jego pamięci!